Nou Cicle

Victor Anderson: Després de l’austeritat, un nou límit per al creixement?

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

creixement_verdL’enfocament actual sobre les polítiques per a la tornada al creixement econòmic amenaça amb enfosquir els problemes de mantenir el creixement en un planeta finit. Un nou estudi pretén respondre a aquesta amenaça.

L’enfocament actual de l’austeritat i les polítiques de la competència per aconseguir un retorn al creixement amenaça amb retirar de la vista els arguments poderosos del moviment “verd” i dels problemes de mantenir el creixement econòmic en un planeta finit. Qualsevol política de creixement reeixida que es proposi actualment s’afegirà simplement a les emissions de carboni, augmentarà els preus de les matèries primeres a nivell internacional, i accelerarà la destrucció dels ecosistemes. Les polítiques de creixement en aquests termes no tindran èxit per molt temps. No només tindran un alt cost ambiental, sinó que també s’incorporaran de nou en els costos de l’economia, i per tant interrompran el creixement. Això és simplement insostenible.

És fàcil oblidar el paper que va jugar el creixement insostenible en el desencadenament de la crisi financera de 2008. En el període previ a la crisi, a la tardor, els preus dels aliments, el petroli i els metalls van augmentar molt ràpidament, a la primavera i l’estiu – massa per posar en perill les perspectives de creixement a Europa i Amèrica del Nord. El ràpid augment dels preus dels productes bàsics com el petroli contribueix a l’estagflació – a la sortida estancada perquè les empreses simplement no poden permetre’s el luxe de comprar quantitats més grans de matèries primeres.

Per la seva banda, en una economia simple sense un sector financer complex, això hauria estat suficient per posar fi al creixement. Però, per sobre del problema de l’increment dels preus, tenim un sector financer totalment dependent del deute i els interessos, i el pagament del deute amb l’interès depèn de tenir més diners en el futur dels que es tenen ara. Si aquesta és la situació en tota l’economia, una economia, basada en el deute ha de ser una economia en creixement. Si l’expectativa de creixement a mig termini desapareix, com va passar als Estats Units a la tardor de 2008, hi ha un col·lapse financer – que és exactament el que va passar.

El problema per als defensors de les polítiques de creixement de gairebé totes les varietats ara és que no hi ha cap garantia que aquest col·lapse no succeeixi de nou, fins i tot si fem algunes reformes sensates en el sistema financer. El futur podria ben bé ser sortir de l’austeritat, tornar a créixer, fer pujar els preus dels materials – i de tornada a l’estancament.

D’aquí l’atractiu per als polítics i altres persones de la consigna de “creixement verd”. Ara hi ha molts instituts de “creixement verd”, discursos de “creixement verd”, i propostes polítiques per al desenvolupament d’infraestructures de “creixement verd”. Però, tot i l’òbvia atracció per trobar alguna manera de quadrar el cercle, és el “creixement verd” en realitat una possibilitat o és només una contradicció en els termes?

Aquesta qüestió del “creixement verd” és una part clau de l’agenda d’un nou estudi de l’economia mundial i el medi ambient que s’ha dut a terme a la Universitat d’Anglia Ruskin. El projecte està revisant les qüestions plantejades pel clàssic Els límits del creixement de 1972, però aquesta vegada amb més informació, més poder de còmput, i una major comprensió de moltes de les preguntes científiques implicades.

Els autors dels límits del creixement van desenvolupar un model informàtic de la relació entre diverses variables clau en el sistema-món, que van des de l’economia al medi ambient i dels recursos i el subministrament d’aliments a la població. Van executar diferents escenaris sobre la base de diferents supòsits, i van arribar a la conclusió que una varietat de trajectòries de “business-as-usual” portaria a un col·lapse ecològic i econòmic a la primera meitat del segle XXI.

Aquest estudi va provocar grans debats, alguns d’ells sobre la base d’una tergiversació dels arguments dels autors, ignorant el fet que es presenten diversos escenaris i no només l’inicial, més simple. L’estudi, però, tenia alguns problemes reals. Quatre, en particular, segueixen en peu ara, més de 40 anys després:

  • En primer lloc, es tractava d’un estudi global, sense tractar de mirar més enllà dels totals i les mitjanes mundials a considerar els diferents impactes de les seves propostes en diferents parts del món. Els autors tampoc van preveure les guerres, els conflictes i altres problemes de les relacions internacionals que els diferents impactes podien provocar.
  • En segon lloc, la ciència del canvi climàtic ha estat poc desenvolupada fins el moment. Els límits del creixement operat amb un concepte generalitzat de vaga de “contaminació”, en oposició a la comprensió més matisada dels efectes dels diversos contaminants que posseïm ara.
  • En tercer lloc, els autors han posat èmfasi en la dependència mundial dels metalls, els combustibles i altres recursos, en termes d’una tendència a esgotar-se, i no en termes d’escassetat. A mida que escassegin aquests recursos s’impulsaran els augments de preus, el que permetrà que el subministrament d’aquests recursos sigui més llarg a taxes més baixes de consum. Per tant, els límits del creixement potser tindran una tendència innata cap a la recerca de resultats catastròfics en lloc de tendències de disminució més gradual.
  • Finalment, hi va haver una tendència a tractar el PIB i el seu creixement o la seva absència com un concepte relativament simple. No es van preguntar les qüestions de “creixement verd”: hi ha alguna composició del PIB mundial de tal manera que el creixement pugui ser sostenible? Si és així, què seria això? És realment possible el “creixement verd” o no?

Un nou estudi per a un nou segle

El nou estudi, que està sent dut a terme per l’Institut de Sostenibilitat Global (GSI), amb seu a Cambridge a la Universitat d’Anglia Ruskin, es dirigeix ​​a cada un d’aquests problemes dels límits del creixement, i torna a la qüestió bàsica de la dependència de l’economia mundial en el medi ambient i els recursos, cosa que va ser fonamental per a l’estudi de 1972.

El treball del GSI va més enllà d’un estudi global usant el “modelatge basat en agents” per examinar l’impacte de les tendències mundials en els diferents països i les relacions entre ells. El projecte està tractant d’unir un enfocament global de “dinàmica de sistemes”, amb el d’”agent-based”, guanyant les dues perspectives mundials i nacionals.

El GSI també està incorporant les últimes dades sobre el canvi climàtic i els altres límits ecològics del planeta, l’actualització de la ciència s’utilitza per donar suport a l’estudi de 1972.

També s’està desenvolupant un model molt més sofisticat de la relació entre l’ús dels recursos, l’escassetat, les variacions de preus de les matèries primeres i el seu impacte en l’economia global, en lloc d’una simple foto d’esgotament dels recursos “d’utilitza-ho i ha desaparegut”. Finalment, s’està tractant de respondre a les preguntes de “creixement verd”, no només pel modelatge dels possibles resultats de creixement donada l’actual composició del PIB, però tenint en compte també les possibles conseqüències per al creixement dels grans canvis en el que consisteix en la producció del PIB.

No tenim les nostres respostes encara – però tenim una idea clara d’on estem tractant d’arribar. L’estudi té l’objectiu de produir quatre sortides principals: un escenari “més probable”, una sèrie d’escenaris que exploren les implicacions d’un abast d’uns 20 “wild card” esdeveniments improbables però possibles (per exemple, un canvi ràpid de la inversió al consum a la Xina), un escenari de “creixement verd”, basat en un canvi important en la composició de la producció i el consum (o una declaració de per què això seria impossible), i, finalment, una interfície d’ordinador permetent als lectors i usuaris comprovar el nostre raonament i el model dels efectes de la política o altres canvis que poden suggerir per si mateixos, per exemple, què passaria si tothom es convertís en vegetarià o si no hi hagués problema sobre les emissions de carboni.

L’objectiu principal de l’estudi és el 2020. Òbviament, la majoria de les tendències que es barregen són molt més a llarg termini que la data suggerida, però el propòsit d’un enfocament relativament a curt termini és encoratjar a pensar en els canvis que poden ser establerts pels responsables polítics actuals en els propers anys- pel pròxim Govern del Regne Unit o el següent grup de Comissaris de la UE, per exemple.

Estem tractant d’allunyar-nos de la tendència a posposar indefinidament la discussió d’aquests temes – ja sigui per temporades electorals o maniobres del partit – fins després d’alguns cops immediats de crisi. Tot i així, les properes eleccions sempre es presenten o sorgeixen diferents aspectes de la crisi, de manera que els polítics gairebé mai arriben a considerar les principals tendències a llarg termini que tots hem d’abordar.

Compass

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: