Nou Cicle

Robert Reich: Perquè es van oblidar les tres lliçons econòmiques més importants

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

DOLARESVOLANDOPer què ha oblidat Amèrica les tres lliçons econòmiques més importants que vam aprendre en els trenta anys posteriors a la Segona Guerra Mundial?

Abans de respondre a aquesta pregunta, permetin-me recordar-los quines van ser aquestes lliçons:

En primer lloc, els creadors reals d’ocupació dels Estats Units són els consumidors, els salaris creixents generen ocupació i creixement. Si la gent del carrer no té salaris dignes no hi haurà una recuperació real ni un creixement sostingut.

En aquells anys, les empreses estaven en creixement perquè els treballadors nord-americans estaven rebent augments salarials i tenien prou poder adquisitiu per comprar el que les empreses en expansió els oferien. Uns sindicats forts van assegurar-se que els treballadors nord-americans rebessin una part justa dels beneficis de l’economia. Era un cercle virtuós.

En segon lloc, als rics els hi va millor amb una proporció menor d’una economia en ràpid creixement que amb una gran part d’una economia que amb prou feines creix.

Entre 1946 i 1974, l’economia va créixer més ràpid del que ha crescut des de llavors perquè la nació estava creant la classe mitjana més gran de la història. La mida total de l’economia es va duplicar, igual que els ingressos de gairebé tothom. Els presidents poques vegades s’enduien a casa un salari de més de quaranta vegades el salari d’un treballador mitjà, però tot i així anaven a l’alça.

En tercer lloc, l’establiment dels impostos més alts sobre els rics per finançar la inversió pública – millors carreteres, ponts, transport públic, la investigació bàsica, l’educació primària i l’educació superior assequible – milloren la productivitat futura dels Estats Units. Tots nosaltres guanyem amb aquestes inversions, incloent-hi els rics.

En aquells anys, la taxa d’impostos màxima sobre els treballadors amb més guanys dels Estats Units mai va caure per sota del 70 per cent. Sota el president republicà Dwight Eisenhower el tipus impositiu era del 91 per cent. En combinació amb els ingressos fiscals d’una creixent classe mitjana, aquests van ser suficients per construir el sistema d’autopistes interestatals, expandir dramàticament l’educació superior pública, i fer de l’educació pública nord-americana l’enveja del món.

Vam aprendre, en altres paraules, que la prosperitat àmpliament compartida no és només compatible amb una economia saludable que beneficia a tothom – és essencial.

Però després ens vam oblidar d’aquestes lliçons. Des de fa tres dècades, l’economia nord-americana ha seguit creixent, però la majoria dels ingressos de les persones han desaparegut. Des de l’inici de la recuperació del 2009, el 95 per cent dels guanys han anat a la part de l’1 per cent superior.

Què va passar?

Per començar, molts de nosaltres vam comprar l’oli de serp de l’economia “de l’oferta” que es basa en que les grans corporacions i els rics són els creadors d’ocupació i si eliminem els seus impostos els beneficis que assoleixin es filtraran cap a la resta. Per descomptat, res es va filtrar.

Mentrestant, a les grans empreses se’ls va permetre rebentar sindicats, els seus membres van passar de més d’un terç de tots els treballadors del sector privat durant la dècada de 1950 a menys del 7 per cent en l’actualitat.

Es va permetre que s’esfondressin les nostres carreteres, ponts i sistemes de transport públic sota el pes del manteniment diferit. Les nostres escoles públiques es van deteriorar. I l’educació superior pública va ser tan escassa de fons que la matrícula es va elevar per compensar el dèficit, de manera que la universitat quedava fora de l’abast de moltes famílies treballadores.

I Wall Street es va desregular – provocant la creació d’un capitalisme de casino que va causar un col·lapse de l’economia fa sis anys i continua carregant contra milions de propietaris. Els presidents van començar a emportar-se a casa 300 vegades la remuneració del treballador mitjà.

Part de la raó d’aquest extraordinari canvi de sentit tenia a veure amb la política. Com els ingressos i la riquesa estaven concentrats en la part superior, també ho va estar el poder polític. Els capitans de la indústria i de Wall Street sabien el que estava passant i alguns van jugar papers principals en aquesta transformació.

Però per què no van recordar-se de les lliçons apreses en els trenta anys posteriors a la Segona Guerra Mundial -que la prosperitat àmpliament compartida- és bona per a tots, inclosos ells?

Potser perquè no es van preocupar de recordar-se’n. Van descobrir que la riquesa també és relativa: el que senten els rics no depèn només de la quantitat de diners que tenen, sinó també de la forma en què viuen, en comparació amb la majoria de la gent.

A mesura que la bretxa entre els rics d’Amèrica i la classe mitjana s’ha ampliat, els de dalt s’han sentit encara més rics en comparació. Encara que una marea creixent aixecaria més tots els vaixells, molts dels nord-americans més rics prefereixen una marea baixa i els iots més grans.

Bloc de Robert Reich

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: