Nou Cicle

Paul Krugman: Complot contra França

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

Standard-PoorsDivendres, Standard & Poor ‘s (S & P), l’agència de qualificació creditícia, va rebaixar la qualificació de França. La decisió ha estat notícia, i moltes cròniques indiquen que França està en crisi. Però els mercats s’han mostrat indiferents: el cost dels préstecs francesos, que està gairebé més baix que mai, tot just va variar.

Llavors, què està passant aquí? La resposta és que cal contemplar la decisió de S & P en el context de la política generalitzada d’austeritat fiscal. I vull dir política, no economia. Perquè el complot contra França -estic sent una mica irònic amb això, però és que hi ha molta gent tirant pestes- és una demostració clara que a Europa, com als Estats Units, als cascarrabias del dèficit no els importa veritablement el dèficit. En realitat, estan fent servir la por al dèficit per tirar endavant un programa ideològic. I França, que es nega a seguir-los el joc, s’ha convertit en el blanc d’una propaganda negativa incessant.

Permetin-me ajudar-los a fer-se una idea sobre aquest assumpte del que estem parlant. Fa un any, la revista The Economist afirmava que França era “una bomba de rellotgeria al cor d’Europa”, amb uns problemes que podrien eclipsar els de Grècia, Espanya, Portugal i Itàlia. Al gener de 2013, el director general de CNN Money declarava que França estava “en caiguda lliure”, que era un país que s’encaminava “cap a una Bastilla econòmica”. En totes les publicacions econòmiques poden trobar opinions similars.

Davant semblant retòrica, un s’acosta a les dades francesos esperant el pitjor. Però, en comptes d’això, el que es troba és un país que passa per dificultats econòmiques – i qui no? -, Però al qual, en general, li està anant igual de bé o millor que a la majoria dels seus veïns, amb la gran excepció d’Alemanya, cal admetre-ho. Darrerament, el creixement francès ha estat lent, però molt millor que el de, per exemple, Holanda, que segueix tenint una qualificació de triple A. Segons els càlculs que serveixen com a referència, els treballadors francesos eren, de fet, una mica més productius que els seus homòlegs alemanys fa 12 anys, i endevinin què: encara ho són.

Mentrestant, les perspectives fiscals de França semblen clarament poc preocupants. El dèficit pressupostari ha caigut en picat des de 2010, i el Fons Monetari Internacional (FMI) espera que el dèficit estatal en relació amb el PIB es mantingui més o menys estable durant els propers cinc anys.

I què hi ha de la càrrega a llarg termini que suposa una població envellida? Això és un problema tant a França com a la resta dels països rics. Però França té una taxa de natalitat superior a la de la major part d’Europa -en part, gràcies als programes governamentals que fomenten la natalitat i faciliten les vides de les mares treballadores-, pel que a les seves previsions demogràfiques són molt millors que les dels seus veïns, inclosa Alemanya. Mentrestant, l’excepcional sistema sanitari francès, que ofereix una gran qualitat a un baix cost, serà un gran avantatge fiscal en el futur.

Per tant, si ens fixem en les xifres, costa entendre per què França mereix un especial oprobi. Així que tornem a preguntar-nos què està passant.

Aquí tenen una pista: fa dos mesos, Olli Rehn, el comissari europeu d’afers econòmics i monetaris -i un dels principals promotors de les polítiques d’austeritat radical-, va menysprear l’exemplar política fiscal de França. Per què? Perquè es basa en les pujades d’impostos més que en les retallades de la despesa, i va declarar que l’augment dels impostos “destruiria el creixement i obstaculitzaria la creació d’ocupació”. En altres paraules, independentment del que jo hagi dit sobre la disciplina fiscal, vostès han desmantellar la Seguretat Social.

L’explicació de S & P sobre la seva rebaixa de la qualificació, encara que menys clara, equival al mateix: es rebaixa la qualificació de França perquè “les actuals mesures del Govern francès relacionades amb la reforma pressupostària i estructural aplicada als impostos, així com a els mercats de productes, serveis i mà d’obra, és poc probable que contribueixin a millorar les perspectives de creixement a mig termini de França”. Novament, les xifres pressupostàries no importen; on són les rebaixes d’impostos i la liberalització?

Es podria pensar que Rehn i S & P fonamenta les seves exigències en proves sòlides que les retallades de la despesa són efectivament millors per l’economia que les pujades d’impostos. Però no és així. De fet, les investigacions de l’FMI indiquen que quan intentem reduir el dèficit enmig d’una recessió, es compleix el contrari: les pujades temporals d’impostos causen molts menys perjudicis que les retallades de la despesa.

Ah, i quan la gent comença a parlar de les meravelles de la “reforma estructural”, cal prendre-ho amb pinces i moltíssima precaució. La majoria de les vegades és una forma de referir-se a la liberalització (i les proves sobre les virtuts de la liberalització són clarament qüestionables). Recordin, Irlanda va ser molt elogiada per les seves reformes estructurals en les dècades de 1990 i 2000, en 2006, George Osborne, l’actual ministre d’Hisenda de Regne Unit, la va qualificar d'”exemple brillant”. I com ha acabat allò?

Si tot això els resulta familiar als lectors nord-americans, és per alguna cosa. Es dóna la circumstància que, gairebé sempre, els rondinaire fiscals d’EUA estan molt més interessats a retallar dràsticament Medicare i la seguretat social del que ho estan en reduir de veritat el dèficit. Els defensors de l’austeritat europeus estan demostrant ara ser molt semblants. França ha comès l’imperdonable pecat de ser fiscalment responsable sense fer patir els pobres i als desafortunats. I ha de ser castigada.

El País

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: