Portada

La rivalitat latent entre Apple i Google esclata

googleappleEric Schmidt, conseller delegat de Google i ex conseller d’Apple, fa cara de circumstàncies en respondre a una pregunta que esperava: “Apple ocuparà sempre un lloc especial en el meu cor“. La seva retòrica no commou, perquè tothom sap que les dues companyies corren cap a un xoc frontal, el súmmum de la suspicàcia és el rumor segons el qual Apple està negociant la incorporació del cercador Bing, de Microsoft,l’iPhone, com a alternativa al de Google que ve instal·lat per defecte. Si és cert aquest rumor, seria més que un canvi en les regles de joc: seria una declaració de guerra.

Des dels anys 80, els usuaris d’ordinadors s’han dividit en dos bàndols excloents: d’una banda, els partidaris de Microsoft / Windows, per un altre els d’Apple / Mac. Aquesta dicotomia va començar a perdre sentit amb la generalització d’Internet, que va atorgar a Google un inesperat protagonisme. Va coincidir amb la gradual pèrdua d’importància dels PC i l’ascens dels smartphones (mòbils dotats de sistema operatiu i amb capacitat per accedir al web). Aquella rivalitat original segueix viva, però l’aliança de facto que Apple i Google van desplegar contra un adversari comú ha desembocat en un conflicte d’interessos.

Qui es prengui la feina de repassar les ofertes d’Apple i Google, trobarà massa coincidències, que no eren alarmants mentre refermessin diferents models de negoci: la venda de hardware i continguts en un, la venda de publicitat en un altre. Però d’un temps ençà es multipliquen els punts de fricció: el navegador Chrome competeix amb Safari, el sistema operatiu Android contra l’iPhone OS, i el nou mòbil Nexus One fa palesa l’ambició de destronar l’iPhone, cadascú atrinxerat en la seva botiga d’aplicacions. La setmana passada, You-Tube (propietat de Google) va iniciar el lloguer en línia de pel·lícules, un negoci que Apple considera estratègic, després d’haver signat contractes de distribució amb mig Hollywood.

Encara amics, i no obstant això rivals, s’han dedicat a festejar la jove Lala.com, que té com a millor atribut ser una tecnologia que permetria muntar un servei “en el núvol” de venda o emmagatzematge de música. Per a Google, era una oportunitat de competir amb iTunes; per a Apple, la de reforçar iTunes i assegurar-se la lleialtat dels seus usuaris amb un magatzem permanent de cançons. Al final, Lala es va deixar seduir per la poma d’Apple. Suma i segueix: davant el brillant futur de la publicitat mòbil, Google va comprar l’empresa especialitzada AdMob -amb la que podria aspirar a controlar la inserció d’anuncis a l’iPhone-, però Apple va replicar comprant un competidor d’aquesta, Quattro Wireless. I, a la vista de l’èxit que han tingut els mapes de Google entre els usuaris d’iPhone, ha comprat una altra petita companyia, que servirà de drecera per desenvolupar les seves pròpies aplicacions cartogràfiques.

Abans de revelar el proper llançament  d’Apple -probablement, un dispositiu de la categoria tablet que s’anunciarà dimecres- corre el rumor que Google ja ha encarregat el desenvolupament d’una alternativa basada en el seu sistema operatiu. La llista de zones de confrontació potencial s’allarga, sense aclarir el fonamental: per què s’ha trencat el vincle entre dues empreses que van ser íntimes i que es professaven en públic mútua admiració? Heus aquí una hipòtesi: Les separa una estratègia inspirada per Steve Jobs que el seu amic Schmidt volia aplicar a Google. Això podria assimilar-se a una concentració parcel·lària, que donaria lloc al traçat de dos mons competidors i cada vegada més hostils.

Aquesta estratègia es va iniciar quan Apple va presentar el seu primer iPod, l’octubre del 2001, combinat amb el servei iTunes, una gran troballa; sis anys després, amb l’iPhone i la seva botiga d’aplicacions, va repetir la fórmula i va obtenir un altre èxit. En ambdues iniciatives subjau un objectiu: un dia, els consumidors que entrin en una parcel·la del món controlat per Apple podran passar a les contigües sense abandonar l’ombra de la marca i sense necessitat de sortir extramurs per satisfer tots els seus desitjos (digitals). A la seva manera, Google ha anat creant el seu propi món per acumulació de serveis, el punt de partida ha estat la popularitat del seu cercador, convertit en la porta d’entrada a Internet.

Aquests dies, una coincidència mostra una altra cara de la competència: quina de les dues creix més? Els resultats trimestrals que la setmana passada va publicar Google indiquen que els seus ingressos han tornat a augmentar un 17%, fins a 6.674 milions de dòlars (4.736 milions d’euros), preparada per a noves aventures. Per la seva banda, Apple anunciarà els resultats avui, i el consens dels analistes preveu que estaran al voltant de 12.000 milions de dòlars (8.516 milions d’euros), equivalents a un 18% de creixement.

La Vanguardia

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code:

Entrades relacionades

Back to top button