Portada

La batalla pel “cloud computing”

imgCloudComputing_2.jpgLa lluita per dominar el cloud computing augmentarà la competència i la innovació
No hi ha res que a la indústria informàtica li agradi més que una gran idea-, seguida per una gran lluita, en que diferents empreses competeixin per explotar-la. El “cloud computing” n’és l’últim exemple, i les empreses grans i petites s’estan unint al combat. La idea és que la informàtica serà cada cop més lliurada com un servei, a través d’Internet, des de grans màquines comunes. Els documents, correus electrònics i altres dades s’emmagatzemen en línia, o “en el núvol“, per tal de fer-los accessibles des de qualsevol ordinador o dispositiu mòbil. Moltes aplicacions ja funcionen d’aquesta manera, com ara el correu electrònic, les fotos, els calendaris o els documents compartits.

Això representa un gran canvi. Si emmagatzem més coses en línia i existeix un major accés al programari a través d’un navegador web comú, importarà molt menys quina classe d’equip tenim, i quin tipus de programari estem executant. Això significarà que Microsoft, que llançarà la nova versió del seu sistema operatiu Windows aquest mes, pot anar a menys, és a dir, el gegant del programari pot animar als desenvolupadors de programari i els usuaris a migrar a la seva nova gamma de serveis basats en cloud. El seu principal rival és Google, que ofereix la seva pròpia gamma de serveis, i continua llançant-ne de nous vinculats entre si. Yahoo!, Que està aliat amb Microsoft, i Apple ofereixen també serveis cloud per als consumidors; especialistes, com ara Salesforce i NetSuite fan el mateix per a les empreses. Amazon ha estat pioner en la utilització de núvols basats en la capacitat de còmput. Algunes empreses ofereixen grans sites de serveis integrades en el cloud, d’altres s’especialitzen en àrees concretes o proporcionen les bases tècniques necessàries per a generar o executar els núvols. Tanmateix, la batalla s’ha unit

La vida entre els clouds
El nou enfocament té un gran objectiu. Fer la vida més fàcil als consumidors (sense necessitat d’instal·lar cap programari) i més barata: existeixen molts serveis cloud gratuïts, amb el suport de publicitat o bé de subvencions que fan una minoria d’usuaris que paguen per un servei premium. Fer servir un correu electrònic basat en l’ús d’aquesta nova tecnologia ens permetrà no preocupar-nos per perdre tots els correus, si l’ordinador portàtil es trenca, ens permetrà accedir al correu des de qualsevol navegador web. A mesura que s’expandeixin aquests serveis, es podrà fer el mateix amb altres documents i dades.

També hi ha beneficis per a les empreses. Al canviar a sistemes basats en el clouding, les empreses podràn reduir-ne la complexitat i els costos de manteniment, perquè tot s’executa dins d’un navegador web. Els proveïdors d’aquests serveis, mentrestant, poden beneficiar-se de les economies d’escala. Per què cada empresa o universitat ha de configurar i mantenir el seu propi servidor de correu, quan Google o Microsoft pot fer-ho de forma més eficient? Després de tot, les empreses ja estan contentes de poder comptar amb els serveis públics per tal que els proveeixi l’energia elèctrica. El cloud computing farà el mateix en el camp de la informàtica.

La possibilitat d’augmentar la capacitat del  cloud computing quan sigui necessàri també ajudarà a la indústria del programari. Durant el boom de les puntcom, la primera cosa que una start-up havia de fer era aconseguir els diners per comprar una habitació plena de servidors. Si un lloc web experimentava un augment sobtat de la popularitat es necessitàven més servidors per poder satisfer la demanda. Avui en dia la capacitat es pot llogar, segons sigui necessària, permetent que els serveis cloud s’ampliïn sense problemes. Això redueix les barreres d’entrada i promou la innovació i la competència. També representa una oportunitat a Microsoft, Amazon i altres empreses que són l’esperança de crear les plataformes en què altres empreses oferiran els seus serveis.

Per a qualsevol que estigui familiaritzat amb la història de la informàtica, hi ha una evident preocupació: que una empresa s’estableixi en una posició dominant i atregui l’atenció dels reguladors antimonopolis. Què va fer IBM en l’era del mainframe, i què va fer Microsoft en l’era del PC?

Els reguladors ja estan actuant per evitar els problemes incipients. Estan assenyalant les seves preocupacions com, per exemple, la superposició dels membres del consell d’Apple i Google, o la retenció indefinida dels historials de recerca dels motors de cerca. Fins al moment, cap d’aquests enfrontaments ha comportat una batalla legal de grans empreses de tecnologia, que sent molt conscients de la història de la indústria, estan ansiosos per evitar. Però hi ha tres àmbits en què els usuaris dels serveis cloud han d’estar alerta.

Una tempesta?
El primer lloc, hi ha el risc de bloqueig tecnològic, ja que les empreses promouen les seves normes i formats entre els seus rivals que són incompatibles entre si. Traslladar dades des d’un sistema d’emmagatzemament basat en el núvol a un altre, per exemple, no sempre és fàcil. Els compradors de serveis cloud han de tenir en compte els perills de registrar-s’hi, i afavorir als proveïdors de serveis que els permetin canviar entre els serveis sense massa problemes.

En segon lloc, emmagatzemar tanta informació personal, i fer-la servir per orientar la publicitat, té implicacions en la privacitat. Els consumidors que no estan disposats a pagar per serveis basats en cloud hauràn d’aguantar una mica de publicitat sobre la base de les seves activitats en línia, ja que són qui paguen les factures. La majoria dels usuaris s’alegraran de vendre una mica de privacitat a favor de serveis gratuïts, però han de tenir el control sobre les seves dades personals, i ser capaços de modificar els perfils que els proveïdors de serveis compilen i usen per orientar la publicitat.

En tercer lloc, pot ser que les dades emmagatzemades no siguin del tot segures. Aquest darrer mes desenes de milers de persones amb telèfons intel·ligents Sidekick, per exemple, van perdre les seves llibretes d’adreces, calendaris, àlbums de fotos i altres dades personals, tots van ser emmagatzemats en el núvol per Danger, una filial de Microsoft. No obstant això, un desastre d’aquesta escala és poc comú: els talls ocasionals són més usuals. Assegurar que els sistemes basats en el clouding es converteixin en més fiables és el principal interès de les empreses que els proporcionen, si volen atraure i retenir els clients.

Animada pels usuaris i els reguladors, els proveïdors de serveis cloud estan avançant gradualment cap a noves normes d’una major transparència i fiabilitat. Si no es mouen prou ràpid, els reguladors hauran d’intervenir amb més força. Però els avantatges del cloud computing ja superen els inconvenients per a molts consumidors i usuaris empresarials. En contrast amb les anteriors batalles de la indústria, un sol vencedor, sembla poc probable en aquesta ocasió. Que el millor guanyi els clouds (núvols).

The Economist

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code:

Entrades relacionades

Back to top button