Nou Cicle

Joaquín Estefanía: Piketty i els sorolls

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

desigualtatL’economista francès Thomas Piketty ha aconseguit, amb la seva monumental obra, el que cap dels seus col·legues abans: introduir la desigualtat en el frontispici de la política econòmica del segle XXI, després de llargues dècades de ser apartada per l’economia neoclàssica, que la considerava una característica natural del capitalisme de segon ordre. A partir d’ara, en la memòria econòmica de qualsevol mesura que es prengui caldrà introduir, a més del factor del seu cost, o de les seves conseqüències ambientals, el de si beneficia o perjudica a una distribució de la renda i la riquesa desbocada a favor dels poderosos.

Davant tan gegantí desequilibri en el si dels països, la desigualtat portava temps sent estudiada amb intensitat. Els anteriors treballs de Piketty en col·laboració amb un altre jove economista francès resident als Estats Units, Emmanuel Sáez, els de Gabriel Zucman (de la London School of Economics), els de l’FMI o l’OCDE, o els textos del Nobel Joseph Stiglitz (El preu de la desigualtat, editorial Taurus)… són exemples notables d’això. Però per hac o per be, les seves tesis no havien arribat a la difusió i la influència de les de Piketty. Tant és així que els think tanks conservadors s’han alarmat que s’hagi revelat aquesta tendència tan torbadora, conseqüència de les polítiques econòmiques aplicades en els 35 últims anys, i, sobretot, de les solucions que proposa l’economista per combatre-la. En un text recent ho explicitava sense dissimular James Pethokoukis, de l’Institut de l’Empresa de Estats Units: el treball de Piketty ha de ser rebatut amb urgència perquè si no “es propagarà entre els intel·lectuals i remodelarà el paisatge polític-econòmic en el qual es lliuraran les futures batalles de les idees polítiques “.

Què sosté Piketty? Que mentre els rendiments del capital augmentin més que el creixement econòmic d’un país s’incrementarà la desigualtat. Que aquesta és una tendència de llarg termini. Que al segle XIX, part del XX i el que portem del XXI això ha estat així, i que l’única interrupció a aquesta tendència es va produir en els anys de la revolució keynesiana, de les polítiques del New Deal contra la Gran Depressió, i del naixement de l’Estat de benestar. També diu que la desigualtat és tan enorme que per combatre-la caldrà establir impostos confiscatoris (de fins al 80% de la seva riquesa) als més rics, a més de fer polítiques redistributives públiques a través de la despesa. Per arribar a aquestes conclusions es basa en un aparell matemàtic senzill i en un treball empíric (sèries històriques de 200 anys) imparable.

Una bona part dels que han donat suport a Piketty en la denúncia, no ho fan en relació amb l’última part de la seva obra, les solucions, que els semblen la zona més feble del seu estudi del capitalisme actual. En general, les crítiques han estat de quatre classes diferents. Les primeres, les més directament ideològiques, provenen dels sectors més dretans i neoliberals de l’acadèmia, els mercats i la política: no se’n parli més, Piketty és un marxista (fins i tot un estalinista, han arribat a dir), i ja està tot explicat. Però ell ho desmenteix amb rotunditat: al més que ha arribat és a assessorar al Partit Socialista francès; no ha llegit El capital, de Marx , ni té passat juvenil revolucionari; la seva inspiració i la seva ideologia provenen de l’article primer de la Declaració de Drets de l’Home, de 1789, que diu: “Els homes neixen i romanen lliures i iguals en drets. Les distincions socials només poden fundar-se en la utilitat comuna “.

La segona tanda de crítiques arriba dels que opinen que no és un bon economista i que l’aparell estadístic que insereix en el seu llibre és deficient. Són les que ha enunciat el Financial Times, entre d’altres. Piketty ha estat humil: segur que les seves bases de dades històriques contenen errors i hauran de millorar-se, però això no canvia en res l’evolució del sistema a llarg termini cap a una desigualtat creixent. El tercer segment de crítics és, probablement, el més interessant: la desigualtat actual no només prové de la riquesa acumulada i de la riquesa heretada per uns pocs (el cèlebre 1% de Occupy Wall Street), sinó dels salaris absurds que s’estan pagant a alguns executius, en el sector financer però no només en aquest. Segons un dels últims informes salarials elaborats pels sindicats de Estats Units, la paga d’un conseller delegat (CEO) és avui 331 vegades més alta que la de la mitjana dels seus empleats i 774 vegades la dels que menys cobren. I es posa un exemple il·lustrador: els treballadors més humils de la cadena de supermercats WalMart han de treballar durant vuit mesos i mig, en jornades de 40 hores setmanals, per embutxacar-se el mateix que el CEO del grup en una hora. Per a aquests crítics, la inequitat salarial és el principal factor explicatiu de la desigualtat.

L’últim grup de crítiques es fonamenta en el caràcter distorsionador dels impostos més confiscatoris. Moltes vegades, la confiscació de les rendes dels més rics (encara que aquestes siguin desaforades i irreals en relació amb el valor afegit que el seu treball té) genera tal desestímul en la producció econòmica, en l’activitat, que el resultat és una reducció real del producte social a repartir. Per exercir una política contra la desigualtat (que en termes morals pot estar justificada) s’empitjora la situació dels més desfavorits, en termes merament econòmics.

L’argument final de Piketty no és moral ni econòmic, sinó polític: concentracions extremes de la riquesa com la que es donen a les nostres societats amenacen els valors de la meritocràcia (és a dir, de l’economia de mercat) i de la justícia, i la cohesió social sobre la qual s’assenten les democràcies. El que està en perill és la democràcia. Oblidem-nos d’exageracions com la de que l’obra de Piketty (per a qui Larry Summers ha demanat el proper Nobel d’Economia) és superior a la d’Adam Smith, Keynes o Marx. El que sí és cert és que les tesis d’un científic social francès no havien influït tant en el món anglosaxó des d’Alexis de Tocqueville.

El País

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: