Nou Cicle

Javier Solana: Austeritat vs Europa

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

Cada cop és més clar que el que va començar a finals de 2008 no és una crisi econòmica ordinària. Gairebé quatre anys després del començament de la crisi, les economies desenvolupades no han aconseguit una recuperació sostenible, i fins i tot, els països més rics mostren signes de debilitat. Davant la certesa d’una recessió de doble caiguda, les dificultats d’Europa són enormes.

No només Europa corre el risc d’un dany econòmic durador, la desocupació de llarga durada i el descontentament popular amenacen amb afeblir permanentment la cohesió del seu teixit social. I, políticament, existeix el perill real de que els ciutadans deixin de confiar en les institucions, tant nacionals com europees, i siguin temptats per crides populistes, com en el passat.

Europa ha d’evitar aquesta situació sigui com sigui. El creixement econòmic ha de ser la prioritat, perquè només el creixement permetrà que la gent torni a treballar i pagui els deutes d’Europa.

Comprensiblement, hi ha un debat sobre com aconseguir la recuperació. Els defensors de l’austeritat sostenen que el deute té un impacte negatiu sobre el creixement, els defensors d’un major estímul creuen que és el baix creixement que genera el deute públic, i no a l’inrevés, i que l’austeritat en temps de recessió només empitjora les coses.

Però els europeus no han de posar-se d’acord en tot per trobar un rumb comú. Podem estar en desacord sobre els efectes a llarg termini de les injeccions de liquiditat, però tots estem d’acord que no és just permetre que les empreses rendibles fracassin perquè els mercats de crèdit no estan funcionant. No cal mirar cara a cara la política fiscal per entendre que té més sentit promoure la inversió que veure com la nostra estructura productiva es consumeix. I tots sabem que és més rendible invertir en la reconversió dels desocupats que permetre un atur de llarga durada.

En qualsevol cas, els dubtes sobre l’impacte negatiu de l’austeritat estan sent  impossibles d’ignorar. La història demostra que en una recessió profunda és més perillós retirar l’estímul econòmic més aviat que tard.

Una retallada excessiva de la despesa pública en les actuals circumstàncies pot conduir a una contracció en el creixement, que ja està succeint: el Fons Monetari Internacional ara projecta que l’eurozona es contraurà un 0,5% el 2012. Les reformes estructurals són importants per garantir un creixement sostenible en el futur, però no generen creixement a curt termini, que és el que Europa necessita. Per contra, a canvi d’un escàs progrés en la reducció del deute, Europa s’arrisca a causar un dany durador en el seu potencial de creixement.

En comparació amb una nova recessió, el cost a llarg termini de les polítiques d’estímul és insignificant. En molts països, els dèficits de pressupostos actuals són el resultat no d’una despesa excessiva del govern irresponsable, sinó de mesures de caràcter temporal per fer front a la crisi. Amb les taxes d’interès ja baixes i el procés de despalanquejament del sector privat, hi ha poc risc de les polítiques expansives que causen la inflació o el desplaçament de la inversió privada. Per contra, les reduccions de la despesa podrien perjudicar l’activitat econòmica i augmentar, no reduir, la càrrega del deute públic.

El deute públic, d’altra banda, no ha de ser demonitzat. Té sentit financer perquè els estats comparteixen el cost de les inversions públiques, com ara projectes d’infraestructura o serveis públics, amb les generacions futures, que també se’n beneficiaran. El deute és el mecanisme pel qual institucionalitzem la solidaritat intergeneracional. El problema no és el deute, sinó garantir que les finances de la inversió productiva, es mantenen dins de límits raonables, i que poden ser ateses amb poca dificultat.

No obstant això, ominosament, els mateixos arguments que van convertir la crisi financera de 1929 en la Gran Depressió s’estan utilitzant avui en favor de l’austeritat com sigui. No podem permetre que la història es repeteixi. Els líders polítics han de prendre la iniciativa per evitar que una crisi econòmica es converteixi en social. Es necessiten dues accions amb urgència.

A nivell mundial, s’ha de fer més per abordar els desequilibris macroeconòmics i generar demanda en els països amb superàvit, incloent les economies desenvolupades, com Alemanya. Les economies de mercats emergents amb superàvit han d’entendre que una contracció prolongada en el món desenvolupat crearà un perill real d’una recessió mundial en un moment en què ja no conserven el marge de maniobra que tenien fa quatre anys.

Dins la zona euro, les reformes estructurals i la despesa pública més eficient, que són essencials per al desenvolupament sostenible a llarg termini i els nivells de deute, s’han de combinar amb les polítiques de suport a la demanda i la recuperació a curt termini. Les mesures adoptades en aquest sentit per la cancellera alemanya Angela Merkel i el president francès, Nicolas Sarkozy, són benvingudes, però insuficients. El que es necessita és un gran acord, amb els països amb manca de credibilitat política perquè emprenguin reformes estructurals sense demora, a canvi de més espai dins de la UE amb mesures generadores de creixement, fins i tot a costa de major dèficit a curt termini.

El món s’enfronta a reptes sense precedents. Mai abans en la història recent una profunda recessió havia coincidit amb un canvi geopolític sísmic. La temptació equivocada d’afavorir les prioritats nacionals podria conduir a un desastre per a tothom.

Només la direcció política il·lustrada pot evitar aquest resultat. Els líders europeus han d’entendre que els programes d’ajust tenen un punt de vista social, així com financer, i que no serà sostenible si els afectats s’enfronten a la perspectiva d’anys de sacrificis sense llum al final del túnel.

L’austeritat a tota costa és una estratègia fallida, i no funcionarà. No podem permetre que una idea errònia de “disciplina” causi danys duradors a la nostra economia i causi un atroç patiment humà en les nostres societats. Tota Europa s’ha de posar d’acord sobre una estratègia de creixement a curt termini – i posar-la en pràctica ràpidament.

Social Europe Journal

2 Responses to Javier Solana: Austeritat vs Europa

  1. Pingback: Javier Solana: Austeritat vs Europa |xcat.cat

  2. Pingback: Contra la reforma laboral |xcat.cat

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: