Nou Cicle

Cinc minuts amb Thomas Piketty: “No necessitem una desigualtat com al segle XIX per generar creixement al segle XXI”

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page

thomas-pikettyEn una entrevista amb l’editor d’EUROPP Stuart Brown i Joel Suss, editor de Política Britànica a LSE, Thomas Piketty analitza l’augment dels ingressos i la desigualtat de la riquesa que descriu en el seu llibre, Capital al segle XXI, i quines polítiques s’han d’adoptar per prevenir que tornem als nivells extrems de desigualtat que es patien a Europa abans de la Primera Guerra Mundial.

La seva investigació ha demostrat que la desigualtat va en augment i que sense l’acció de govern aquesta tendència és probable que continuï. Però, és correcte assumir que la desigualtat és un desenvolupament fonamentalment negatiu en termes de les seves conseqüències en la societat?

No hi ha cap problema amb la desigualtat per se. De fet, fins a un punt la desigualtat està molt bé i potser fins i tot pot ser útil pel que fa a la innovació i el creixement. El problema és quan la desigualtat es torna tan extrema que no arriba a ser útil per al creixement. Quan la desigualtat arriba a un cert punt sovint condueix a la perpetuació de la desigualtat en el temps a través de les generacions, així com a la falta de mobilitat dins la societat. D’altra banda, la desigualtat extrema pot ser problemàtica per a les institucions democràtiques, ja que té el potencial de donar lloc a un accés molt desigual al poder polític i la capacitat dels ciutadans per fer sentir la seva veu.

No hi ha una fórmula matemàtica que indica el punt en què la desigualtat es converteix en excessiva. Tot el que tenim és l’experiència històrica i tot el que he tractat de fer a través de la meva investigació és reunir una gran quantitat d’experiència històrica de més de vint països a través de dos segles. Només podem prendre lliçons imperfectes d’aquest treball, però és el millor que tenim. Una de les lliçons, per exemple, és que el tipus d’extrema concentració de la riquesa que hem experimentat en la majoria dels països europeus fins a la Primera Guerra Mundial era excessiva en el sentit que no era útil per al creixement, i probablement fins i tot va reduir el creixement i la mobilitat en general.

Aquesta situació va ser destruïda per Primera Guerra Mundial, la Gran Depressió i la Segona Guerra Mundial, així com per l’estat de benestar i les polítiques de tributació progressiva que van venir després d’aquestes pertorbacions. Com a conseqüència, la concentració de la riquesa va ser molt menor en els anys 1950 i 1960 del que era el 1910, però això no va impedir que el creixement passés. En tot cas, això probablement va contribuir a la inclusió de nous grups socials en el procés econòmic i, per tant, a un major creixement. Així que una lliçó històrica important del segle XX és que no necessitem la desigualtat del segle XIX per generar creixement al segle XXI, i que, per tant, no volem tornar a aquest nivell de desigualtat a Europa.

Com respondria als que dubten de si hi ha proves suficients per treure aquest tipus de conclusions?

Això sempre serà una inferència imperfecta perquè estem en les ciències socials i no hem de tenir il·lusions sobre el que és possible. No podem realitzar un experiment controlat de tot el segle XX, o reproduir el segle, com si mai s’hagués produït la Primera Guerra Mundial i els impostos progressius. Tot el que tenim és la nostra experiència històrica comuna, però crec que això és suficient per assolir una sèrie de conclusions bastant fortes.

La lliçó que ja hem esmentat – que no necessitem el tipus de desigualtat extrema del segle XIX amb la finalitat de tenir un creixement econòmic – és simplement una lliçó imperfecta, però hi ha altres lliçons importants si ens fixem en, per exemple, l’augment de la desigualtat als Estats Units durant els últims 30 anys. Per exemple, és útil pagar als gerents un salari de deu milions de dòlars en lloc de només un milió de dòlars? Això no es veu realment en les dades: la capacitat i la creació d’ocupació en les empreses que paguen als gerents deu milions de dòlars en lloc d’un. Als Estats Units durant els últims 30 anys, gairebé el 75 per cent del total de creixement de la renda primària ha anat a la part superior de la distribució. Donada l’evolució de la productivitat relativament mediocre i la taxa de creixement del PIB per càpita del 1,5 per cent anual, del qual tres quartes parts se’n va a la part superior no és una molt bona oferta per a la resta de la població.

Això sempre serà un debat complicat i apassionant. La recerca en ciències socials no transformarà el conflicte polític sobre el tema de la desigualtat amb algun tipus de certesa matemàtica, però almenys podem tenir un debat més informat usant aquesta evidència històrica a través del país. En última instància això és l’objectiu que té tota la meva recerca.

Quines polítiques específiques es poden utilitzar per impedir tornar a la classe dels nivells extrems de desigualtat que ha discutit?

Hi ha un gran nombre de polítiques que poden ser utilitzades en combinació per regular la desigualtat. Històricament el principal mecanisme per reduir la desigualtat ha estat la difusió dels coneixements, les habilitats i l’educació. Aquesta és la força més poderosa per reduir la desigualtat entre els països: i això és el que tenim avui en dia, amb els països emergents posant-se al dia pel que fa als nivells de productivitat amb els països més rics. De vegades això també pot funcionar dins dels països, si tenim les institucions educatives i socials prou incloents que permetin que grans segments de la població tinguin accés als coneixements adequats i els treballs adequats.

No obstant això, mentre que l’educació és tremendament important, de vegades no és suficient en l’aïllament. Per tal d’evitar que els grups d’ingressos més alts i els grups de riquesa superiors facin una secessió efectiva de la resta de la distribució i el creixement molt més ràpid que la resta de la societat, també cal una tributació progressiva de la renda i un impost progressiu de la riquesa – tant de l’herència com de la riquesa anual. En cas contrari, no existeix un mecanisme natural per evitar que torni a succeir el tipus d’extrema concentració de l’ingrés i la riquesa que hem vist en el passat.

Per sobre de tot, el que necessitem és la transparència financera. Hem de monitoritzar la dinàmica de tots els diferents grups de renda i riquesa de manera més efectiva perquè puguem adaptar les nostres polítiques i les taxes d’impostos en línia amb el que observem. La manca de transparència és en realitat la major amenaça – podem acabar un dia en una societat molt més desigual del que pensàvem que érem.

EUROPP

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code: