Portada

Antón Costas: Efemèrides inquietants

cicleEls arbres no ens deixen veure el bosc. Estem tan absorts en les nostres baralles polítiques familiars que no som capaços de veure les causes profundes del que ens passa. ¿I si el que ens passa no tingués causa només en el “Estat espanyol”, com moltes vegades es diu, sinó que fos també una manifestació de quelcom més profund i general relacionat amb el funcionament de l’economia i la política europea? Si prestem atenció a aquestes causes més generals, potser puguem enfocar millor els nostres problemes concrets.

Deia Mark Twain que la història no es repeteix, però rima. Moltes coses que estem veient en aquest inici del segle XXI rimen amb el que va passar a principis del segle passat. Són efemèrides, esdeveniments que es repeteixen de forma inquietant.

Sense ànim d’exhaustivitat, n’esmentaré algunes. En el terreny social, la desigualtat en el repartiment de la renda i la riquesa, la pobresa, especialment la pobresa de nens en llars de pares sense feina, i la manca d’oportunitats per a l’emancipació dels joves. En el terreny polític, el populisme i el nacionalisme xenòfob. En el terreny econòmic, la depressió, la deflació, la desocupació massiva. I en el terreny empresarial, l’hegemonia de les grans corporacions globals, amb les seves pràctiques fiscals elusives i anticompetitives.

Una altra efemèride, al meu judici més pertorbadora, és que els governs europeus estan cometent els mateixos errors de polítiques que en les dècades dels vint i els trenta. Aquells errors van abocar al caos econòmic, social i polític. Ara poden ser fatals per al creixement, l’ocupació, la cohesió social i el funcionament de la vida política dels estats membres. Vegem per què.

El capitalisme occidental és un sistema econòmic i social el motor fonamental és el consum intern de les classes mitjanes. Quan aquest consum es debilita de manera intensa i generalitzada, la manca de demanda fa que aquest motor es grip i tot comenci a ressentir.

Al llarg de les tres últimes dècades la desigualtat ha anat debilitant la capacitat dels ingressos salarials de les famílies per sostenir el seu consum. No obstant això, es va trobar un remei temporal. Va ser el crèdit fàcil i abundant. El que no permetien els salaris ho va fer possible el crèdit.

Però l’endeutament era un remei temporal i perillós. La crisi del 2008 el va posar en relleu en tota la seva duresa. Ara els baixos salaris, els llocs de treball insegurs i l’endeutament han bloquejat el motor principal de les nostres economies de mercat. El mateix va passar després de la crisi financera de 1929.

Què poden fer els governs en aquesta situació? Tres coses. Primera, encebar la bomba de la demanda interna mitjançant la inversió pública i les polítiques d’ingressos de les famílies. Segona, impulsar la demanda externa de les exportacions, mitjançant reduccions salarials. Tercera, empitjorar les coses mitjançant polítiques d’austeritat.

La primera opció és la que va adoptar els Estats Units, tant en els anys trenta com en aquesta crisi. I li ha anat bé en els dos casos. La segona i tercera és la que van adoptar en els anys trenta els governs europeus, amb Alemanya al capdavant. I va passar el que tots coneixen. Ara s’ha tornat a cometre el mateix error, sota inspiració d’Alemanya i la imposició de la Unió Europea.

L’austeritat és la factura social de la protecció sense condicions que la UE ha donat als prestadors. En aquest sentit, en els seus efectes és equivalent a la clàusula ISDS (Investor-State dispute Settlement) dels tractats de comerç, que permet a les empreses reclamar indemnitzacions dels estats. Clàusules que, per cert, s’estan eliminant pels seus efectes sobre la sobirania dels estats i la vida dels ciutadans.

D’una banda, l’austeritat actua com un mecanisme d’expropiació indirecta dels ciutadans en retallar la despesa en objectius legítims de política social com la sanitat, l’educació, la cobertura d’ingressos per desocupació i les pensions. De l’altra, limita la capacitat dels ciutadans per determinar amb el seu vot el tipus de país en el que desitjarien viure. Aquests efectes són la causa fonamental del malestar social europeu.

El nacionalisme a Catalunya o a Escòcia no va sorgir amb la crisi i l’austeritat. Respon a una identitat cultural molt arrelada. Però l’augment de l’independentisme i del populisme si. La UE no pot rentar-se les mans i dir que són qüestions internes. Ella és part del problema. I ha de ser part de la solució. En cas contrari, estem abocats a reviure altres efemèrides inquietants.

La Vanguardia

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Security Code:

Entrades relacionades

Back to top button